เรากำลังเข้าสู่โควิดระลอกใหม่หรือไม่? วิธีการป้องกันในช่วงเทศกาลวันหยุดนี้

ครอบครัวพ่อแม่และลูกชายตัวน้อยพร้อมกระเป๋าเดินทาง ทุกคนสวมหน้ากากและเสื้อผ้ากลางแจ้ง ยืนอยู่ในย่านการค้าที่ประดับประดาด้วยต้นคริสต์มาส
ในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา ผู้ป่วยโควิด-19 และการรักษาตัวในโรงพยาบาลเพิ่มขึ้นมากกว่า 25% ในระดับประเทศ ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าสิ่งเหล่านี้เป็นสัญญาณบ่งบอกว่าเรากำลังเข้าสู่คลื่นโควิดลูกใหม่ (เก็ตตี้อิมเมจ)

หลังจากฤดูใบไม้ร่วงที่ดูเหมือนจะค่อนข้างคงที่ COVID-19 ก็เพิ่มขึ้นอีกครั้งทั่วสหรัฐอเมริกา ก่อนที่ชาวอเมริกันจะเตรียมฉลองวันหยุด

ในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา ผู้ป่วยโควิดและการรักษาตัวในโรงพยาบาล เพิ่ม ขึ้นมากกว่า 25% อัตราการทดสอบที่เป็นบวก การเข้ารับการรักษาในห้องไอซียู และระดับของไวรัสที่ตรวจพบในน้ำเสียก็เพิ่มขึ้นเช่นกันในระดับประเทศ ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าสิ่งเหล่านี้เป็นสัญญาณบ่งบอกว่าเรากำลังเข้าสู่คลื่นโควิดลูกใหม่

Rochelle Walensky ผู้อำนวยการศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคกล่าวในการแถลงข่าวเมื่อวันจันทร์ว่า “การเพิ่มขึ้นของผู้ป่วยและการรักษาในโรงพยาบาลเป็นเรื่องที่น่าเป็นห่วงอย่างยิ่งเมื่อเราก้าวเข้าสู่ฤดูหนาว เมื่อผู้คนจำนวนมากรวมตัวกันภายในอาคารโดยมีการระบายอากาศน้อยลง และ ขณะที่เราเข้าใกล้ช่วงเทศกาลวันหยุดที่หลายๆ

ช่วงเวลาของการเพิ่มขึ้นในกิจกรรมของ COVID นี้ยังเกี่ยวข้องกับระบบสุขภาพหลายแห่งทั่วสหรัฐอเมริกากำลังจัดการกับผู้ป่วยจำนวนมากที่ป่วยด้วยRSV และการติดเชื้อไข้หวัดใหญ่

ทำไมผู้ป่วย COVID-19 ถึงเพิ่มขึ้น?
โดยทั่วไปแล้วฤดูหนาวเป็นช่วงเวลาที่วุ่นวายสำหรับโรงพยาบาล เนื่องจากเป็นช่วงที่ไวรัสทางเดินหายใจจำนวนมากปรากฏตัวขึ้น และผู้คนจำนวนมากขึ้นโดยเฉพาะในพื้นที่ที่มีอากาศหนาวเย็นจะใช้เวลาอยู่ในอาคารมากขึ้น สิ่งนี้ทำให้ไวรัสทางเดินหายใจ รวมทั้ง COVID-19 มีโอกาสแพร่กระจายได้มากขึ้น

ก่อนวันขอบคุณพระเจ้า ผู้เชี่ยวชาญหลายคนคาดการณ์ว่าจำนวนผู้ติดเชื้อจะเพิ่มขึ้นหลังจากวันหยุด โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อผู้คนจำนวนมากหยุดใช้มาตรการเพื่อบรรเทาการแพร่กระจายของไวรัส เช่น การสวมหน้ากากอนามัย

ดร. Michael Chang ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อในเด็กที่ UTHealth Houston และ Children’s Memorial Hermann Hospital กล่าวกับ Yahoo News ว่าในขณะที่การชุมนุมเพื่อขอบคุณพระเจ้าอาจส่งผลให้ผู้ป่วย COVID-19 เพิ่มขึ้นเมื่อเร็ว ๆ นี้ แต่การเปลี่ยนแปลงของไวรัสเองอาจขับเคลื่อนคลื่นนี้ ของการติดเชื้อ

ไวรัสโคโรนายังคงกลายพันธุ์อย่างต่อเนื่อง และสายพันธุ์ย่อย Omicron ใหม่ 2 สายพันธุ์ — ที่รู้จักในชื่อ BQ.1 และ BQ.1.1 — ได้กลายเป็นสายพันธุ์หลักในสหรัฐอเมริกา ทั้งสองสายพันธุ์นี้เข้ามาแทนที่ BA.5 ซึ่งเป็นสายพันธุ์ย่อย Omicron ที่มีอิทธิพลเหนือการติดเชื้อในสหรัฐอเมริกาตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา ในช่วงฤดูร้อน. เมื่อรวมกันแล้ว คิดเป็น62% ของเคสทั่วประเทศ

“สายพันธุ์เหล่านี้แพร่เชื้อได้ดีกว่า Omicron BA.5 มาก พวกมันมีภูมิคุ้มกันที่หลีกเลี่ยงได้มากกว่า Omicron BA.5 น่าเสียดาย” Chang กล่าว ซึ่งหมายความว่าสายพันธุ์ใหม่มีความสามารถในการเลี่ยงภูมิคุ้มกันที่ได้มาจากการฉีดวัคซีน การรักษา และการติดเชื้อก่อนหน้า

แต่ Chang มองในแง่ดีว่า BQ.1 และ BQ.1.1 จะไม่ส่งผลกระทบรุนแรงเท่ากับรุ่นก่อนๆ จากประสบการณ์ของประเทศอื่นๆ เขากล่าวว่า ดูเหมือนว่า “ไม่มีความเจ็บป่วยรุนแรงและการรักษาในโรงพยาบาลที่เกี่ยวข้องกับพวกเขา”

นอกจากนี้เขายังอธิบายด้วยว่าชาวอเมริกันจำนวนมากมีภูมิคุ้มกันจากการฉีดวัคซีน การติดเชื้อ Omicron ล่าสุดหรือทั้งสองอย่าง แม้ว่าภูมิคุ้มกันนี้อาจไม่แข็งแรงเท่ากับสายพันธุ์ใหม่เหล่านี้ แต่เขากล่าวว่าสำหรับคนจำนวนมาก โดยเฉพาะคนหนุ่มสาวและมีสุขภาพดี ภูมิคุ้มกันนี้ก็ยังเพียงพอที่จะป้องกันผลลัพธ์ที่รุนแรงที่สุดของโรคได้

“ในช่วง 2-3 ครั้งที่ผ่านมา สิ่งที่เราเห็นคือแนวโน้มที่ลดลง แม้ว่าเราจะมีผู้ป่วยจำนวนมาก แต่จำนวนผู้ป่วยที่ต้องเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลและอาการเจ็บป่วยรุนแรงนั้นไม่สูงนัก และผมคิดว่านั่นจะเป็นจริงสำหรับสายพันธุ์ใหม่เหล่านี้เช่นกัน” Chang กล่าว

ปัจจัยอีกประการหนึ่งที่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่ามีส่วนทำให้การรักษาในโรงพยาบาลของ COVID พุ่งสูงขึ้นเมื่อเร็ว ๆ นี้คือการลดการป้องกันวัคซีน การแสดงภาพจะสูญเสียประสิทธิภาพเมื่อเวลาผ่านไป นี่คือเหตุผลที่ว่าทำไมบูสเตอร์จึงจำเป็นเพื่อฟื้นฟูการป้องกัน และมีความสำคัญอย่างยิ่งสำหรับผู้ที่มีความเสี่ยงสูงสุดต่อผลลัพธ์ของโควิดขั้นรุนแรง จนถึงตอนนี้มีเพียง 12.7% ของชาวอเมริกันที่มีสิทธิ์เท่านั้นที่ได้รับการส่งเสริมแบบไบวาเลนต์ใหม่r ตามข้อมูลของ CDC

ผู้ที่มีอายุ 65 ปีขึ้นไปมีความเสี่ยงที่จะเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลมากที่สุด
แม้ว่าการรักษาในโรงพยาบาลจะเพิ่มขึ้นในทุกกลุ่มอายุ แต่การรักษาในโรงพยาบาล COVID-19 ส่วนใหญ่ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมาอยู่ในกลุ่มผู้สูงอายุ โดยเฉพาะผู้ที่ไม่ได้รับการฉีดกระตุ้นในช่วง 6 เดือนที่ผ่านมา

“ผู้สูงอายุในประชากรของเราที่มีอายุมากกว่า 65 ปี โดยเฉพาะผู้ที่มีอายุมากกว่า 85 ปี” Chang กล่าวกับ Yahoo News “เราเริ่มเห็นเปอร์เซ็นต์การเจ็บป่วยที่รุนแรง การรักษาตัวในโรงพยาบาล และการเสียชีวิตในกลุ่มอายุนั้นเพิ่มขึ้นอีกครั้ง”

ภูมิคุ้มกันจากวัคซีนไม่คงอยู่ได้นานในกลุ่มอายุนี้ เนื่องจากการทำงานของระบบภูมิคุ้มกันและ “ผลที่ตามมาของความชรา” Chang กล่าว

เมื่อไม่นานมานี้การวิเคราะห์มูลนิธิตระกูลไกเซอร์จากข้อมูลของ CDC นักวิจัยพบว่าผู้เสียชีวิตจำนวนมากขึ้นในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมาอยู่ในกลุ่มผู้สูงอายุที่ได้รับการฉีดวัคซีนแต่ไม่ได้กระตุ้น ตามข้อมูลซีดีซีมีเพียง 32.6% ของผู้ใหญ่อายุ 65 ปีขึ้นไปที่ได้รับบูสเตอร์ไบวาเลนต์ตั้งแต่เปิดตัวเมื่อสามเดือนก่อน

“ฉันคิดว่าแน่นอนว่า ชาวอเมริกันสูงอายุที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนจำเป็นต้องได้รับการฉีดวัคซีน SARS-CoV-2 ให้เร็วที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ รวมถึง [รับ] วัคซีนเสริมด้วย” Chang กล่าว

บูสเตอร์ไบวาเลนต์ให้การป้องกันโควิดสูงสุดในขณะนี้
เมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมา Walensky ได้เน้นย้ำถึงความสำคัญของชาวอเมริกันทุกคนที่มีสิทธิ์ได้รับผู้สนับสนุนแบบไบวาเลนต์ในฤดูกาลนี้ เธอกล่าวว่าผู้ที่ได้รับวัคซีนหลักเท่านั้นถือว่าได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วนแล้ว แต่พวกเขา “ไม่ได้รับการป้องกันอย่างเต็มที่จากโรคร้ายแรงในฤดูหนาวนี้”

เธอกล่าวว่าตัวกระตุ้นไบวาเลนต์ตัวใหม่คือการป้องกันสูงสุดจากโรคร้ายแรง COVID-19 ในขณะนี้ ยิง,ได้รับการอนุมัติในเดือนกันยายนโดย CDCได้รับการพัฒนาเพื่อกำหนดเป้าหมายสายพันธุ์ BA.4 และ BA.5 Omicron เช่นเดียวกับสายพันธุ์ดั้งเดิมของไวรัส

จากข้อมูลของหน่วยงาน ผู้ที่มีอายุ 12 ปีขึ้นไปที่ได้รับการฉีดสารกระตุ้นแบบไบวาเลนต์จะมีความเสี่ยงต่อการเสียชีวิตลดลง 15 เท่ากว่าคนที่ไม่ได้รับวัคซีน เมื่อเร็ว ๆ นี้การศึกษาของซีดีซียังแสดงให้เห็นว่าตัวเสริมแบบไบวาเลนต์ให้ “การป้องกันเพิ่มเติมที่สำคัญ” ต่อการติดเชื้อในผู้ที่เคยได้รับวัคซีนเดิม (โมโนวาเลนต์) สอง สามหรือสี่โดส แม้ว่าจะยังไม่ชัดเจนว่าการยิงมีผลอย่างไรต่อ BQ.1 และ BQ.1.1 ผู้ผลิตวัคซีน Moderna และ Pfizer ได้กล่าวว่า boosters ที่ปรับปรุงใหม่ของพวกเขาทำงานกับสายพันธุ์ใหม่เหล่านี้ได้

CDC แนะนำผู้ที่มีอายุตั้งแต่ 5 ปีขึ้นไปจะได้รับตัวกระตุ้นแบบไบวาเลนต์หากผ่านไปแล้วอย่างน้อยสองเดือนนับจากการฉีดวัคซีนครั้งสุดท้าย ไม่ว่าจะเป็นเข็มสุดท้ายของชุดหลักหรือตัวกระตุ้นเดิม

ในวันพฤหัสบดี สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยายังอนุญาตให้ฉีดสารกระตุ้นไบวาเลนต์จาก Moderna และ Pfizer สำหรับเด็กอายุ 6 เดือน องค์การอาหารและยากล่าวว่าในแถลงการณ์เป็นสิ่งสำคัญที่จะต้องให้เด็กเล็กได้รับวัคซีนก่อนวันหยุดและฤดูหนาว

เด็กอายุระหว่าง 6 เดือนถึง 5 ปีที่ได้รับ Moderna แบบฉีดหลักสองโดสสามารถรับตัวเสริมแบบไบวาเลนต์ของ Moderna ได้ภายในสองเดือนหลังจากการฉีดครั้งที่สอง ในทำนองเดียวกัน เด็กอายุระหว่าง 6 เดือนถึง 4 ปีที่ได้รับวัคซีนไฟเซอร์-ไบโอเอ็นเทค 2 โดส จะได้รับวัคซีนไบวาเลนต์บูสเตอร์ของบริษัทเป็นครั้งที่ 3 อย่างไรก็ตาม เด็กที่อยู่ในกลุ่มอายุเดียวกันซึ่งได้รับชุดยาหลักสามโดสของไฟเซอร์ครบชุดแล้ว จะไม่มีสิทธิ์ได้รับยาเสริมนี้ในตอนนี้ องค์การอาหารและยากล่าวว่าจำเป็นต้องประเมินข้อมูลเพิ่มเติมเพื่ออนุมัติการฉีดยาสำหรับเด็กในกลุ่มนี้ และการอัปเดตอาจเกิดขึ้นหลังเดือนมกราคม

การยิงบูสเตอร์แบบไบวาเลนต์จะเพิ่มระดับการป้องกันสูงสุดในเวลาประมาณหนึ่งสัปดาห์ และให้การป้องกันสูงสุดภายในสองสัปดาห์ ดังนั้นผู้เชี่ยวชาญแนะนำให้ประชาชนได้รับวัคซีนโดยเร็วที่สุดเพื่อป้องกันอย่างดีที่สุดก่อนเดินทางและรวมตัวกันในช่วงวันหยุด

วิธีอื่นในการป้องกัน COVID-19 ในฤดูหนาวนี้
นอกเหนือจากการติดตามการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 และได้รับวัคซีนเสริม bivalent แล้ว Chang ยังกล่าวว่ามีขั้นตอนอื่น ๆ ที่ผู้คนสามารถทำได้เพื่อป้องกันการติดเชื้อ

คนหนึ่งอยู่บ้านถ้าคุณรู้สึกไม่สบาย “ฉันรู้ว่าคนส่วนใหญ่รอคอยที่จะได้ไปเยี่ยมเยียนเพื่อนๆ และครอบครัว แต่ถ้าคุณมีอาการ เช่น เจ็บคอ น้ำมูกไหล แม้ว่าคุณจะคิดว่าเป็นแค่หวัดก็ตาม ฉันขอแนะนำให้พยายามอยู่บ้าน พยายามหลีกเลี่ยงการออกไปข้างนอกอีกครั้ง” เขากล่าว

ตามคำแนะนำของ CDCทุกคนที่มีผลตรวจไวรัสเป็นบวกไม่ว่าจะอยู่ในสถานะใดของการฉีดวัคซีน ควรแยกตัวที่บ้านเป็นเวลาห้าวัน หากอาการหายไปหลังจากนั้น คุณสามารถแยกตัวออกไปได้ แต่ควรสวมหน้ากากอนามัยร่วมกับผู้อื่นเป็นเวลาห้าวัน

CDC ยังคงแนะนำให้สวมหน้ากากสำหรับผู้อยู่อาศัยในเขตที่มีอากาศสูงระดับชุมชนของโควิด-19เช่นเดียวกับทุกคนที่อาจมีภาวะภูมิคุ้มกันบกพร่องหรือมีความเสี่ยงสูงต่อโรคร้าย ผู้ที่เดินทางโดยเครื่องบินหรือใช้บริการขนส่งสาธารณะทุกรูปแบบควรพิจารณาสวมหน้ากากด้วยเช่นกัน Walensky กล่าว

การปรับปรุงการระบายอากาศและลดขนาดการชุมนุมให้เล็กที่สุดเท่าที่จะทำได้ก็เป็นเรื่องที่ฉลาดเช่นกัน Chang ให้คำแนะนำ
สุดท้ายนี้ Walensky สนับสนุนให้ชาวอเมริกัน หากตรวจพบว่าติดเชื้อ COVID-19 ให้ติดต่อผู้ให้บริการด้านสุขภาพเพื่อรับการดูแลตั้งแต่เนิ่นๆ ทันทีมีการรักษาบางอย่างรวมถึงยาต้านไวรัส Paxlovid ซึ่งหากได้รับภายใน 2-3 วันแรกของการเจ็บป่วย สามารถลดระยะเวลาและความรุนแรงของโรคได้ ผู้ใหญ่และเด็กทุกคนที่มีอายุตั้งแต่ 12 ปีขึ้นไปมีสิทธิ์ได้รับ Paxlovid แต่ CDC แนะนำให้ปรึกษาแพทย์ก่อนเพื่อช่วยตัดสินใจว่าการรักษาแบบใดที่เหมาะกับคุณ หากมี

หากคุณยังไม่แน่ใจว่าจะทำอย่างไรหากตรวจพบเชื้อโควิดในเทศกาลวันหยุดนี้ CDC มีคำแนะนำทีละขั้นตอนพร้อมคำแนะนำเกี่ยวกับสิ่งที่ต้องทำและรายการทรัพยากรที่ทุกคนใช้ได้เพื่อป้องกันไวรัส