เซเชลส์เป็นสถานที่พักผ่อนบนชายหาดที่สมบูรณ์แบบ — และเข้าถึงได้ง่ายกว่าที่คุณคิด

มีคำกล่าวโบราณที่คุณอาจได้ยินเมื่อมาถึงเซเชลส์ว่า ถ้าคุณกินสาเกที่นั่น รับประกันการเดินทางกลับ ไม่กี่ชั่วโมงหลังจากที่ฉันไปถึง ฉันกำลังแทะจานในร้านอาหารของ Le Jardin du Roi ซึ่งเป็นสวนเครื่องเทศบนเกาะ Mahé ซึ่งเป็นเกาะที่ใหญ่ที่สุดและมีประชากรมากที่สุดในประเทศ ผลไม้มีรสชาติเหมือนฟองน้ำหวานๆ แต่เมื่อฉันกินเข้าไป การกลับมาเป็นสิ่งสุดท้ายในความคิดของฉัน ฉันกำลังมุ่งเน้นไปที่วิธีการอยู่ในเชิงบวก หลังจากที่เครื่องบินของฉันลงจอดที่วิกตอเรีย เมืองหลวง ฉันได้พบกับลมฝนและฝนที่พัดเอามะพร้าวออกจากต้นปาล์ม กางร่มออก และทำให้จิตใจของนักเขียนที่เพิ่งเดินทางมาจากความมืดมิดเพียง 15 ชั่วโมง โอไมครอน -ทำลายกรุงปารีส (จุดแวะพักระหว่างเดินทางจากนิวยอร์ก)

บนแผนที่ 115 เกาะที่ประกอบด้วยเซเชลส์เป็นจุดเล็กๆ ในมหาสมุทรอินเดีย ห่างจากเคนยาไป ทางตะวันออกประมาณ 1,000 ไมล์ (มากกว่าหนึ่งในสามเกิดจากหินแกรนิต ซึ่งบ่งบอกว่าประเทศนี้เคยเป็นส่วนหนึ่งของมหาทวีปกอนด์วานาโบราณ ซึ่งต่อมาแตกออกเป็นทวีปอเมริกาใต้ แอฟริกา แอนตาร์กติกา ออสเตรเลีย และบางส่วนของเอเชีย) ความห่างไกลสุดขั้วนี้ หมายความว่าประเทศนี้ยังคงเป็นปริศนาสำหรับนักเดินทางชาวอเมริกันส่วนใหญ่ แต่ถึงแม้ฝนจะตกลงมา ฉันก็เริ่มเห็นว่าเหตุใดการเดินทางทางอากาศตลอด 24 ชั่วโมงจึงคุ้มค่า

กลิ่นอายของความเย้ายวนดึงดูดใจฉันเมื่อฉันเช็คอินที่โรงแรมแห่งแรกของฉันที่Four Seasons Resort Seychellesซึ่งทางเข้าถูกครอบงำด้วยสิ่งที่ดูเหมือนจะเป็นรูปปั้นไม้ของหญิงสาวผู้ตาย อันที่จริงแล้ว พวกมันเป็นผลไม้แห้งของโคโค-เดอ-แมร์ ซึ่งเป็นพันธุ์ปาล์มที่พบในเซเชลส์เท่านั้น กลิ่นหอมของอบเชย ลีลาวดี และมะม่วงซึ่งเติบโตอย่างป่าเถื่อนบนที่ดิน ล่องลอยไปในอากาศ

วิลล่าของฉันตั้งอยู่บนเนินเขาสูง มีอ่างอาบน้ำพร้อมทิวทัศน์ทะเลของละครอันตระการตา ซึ่งฉันรีบอาบน้ำและพยายามอาบน้ำให้เต็มที่ ผ่านหน้าต่างห้องน้ำที่สูงจากพื้นจรดเพดาน ฉันเห็นพายุฟอง สระว่ายน้ำส่วนตัวของฉัน ฉันพยายามระงับความวิตกกังวลเกี่ยวกับสภาพอากาศและตัดสินใจที่จะว่ายน้ำทุกที่ที่มีน้ำอยู่ในทริปนี้ ไม่ว่าจะฝนตกหรือแดดออก

แผนการเดินทางเก้าวันของฉันเป็นดั่งพายุหมุน วางแผนไว้อย่างแม่นยำโดยผู้เชี่ยวชาญในแอฟริกาและที่ปรึกษาของ T+L A-List Cherri Briggsและทีมงานของเธอจาก Explore, Inc. ผู้มาเยือนเซเชลส์ส่วนใหญ่จองที่พักแห่งเดียวและพักอยู่ชั่วขณะหนึ่ง แต่ฉันใช้เวลา การวางที่ดินโดยการเยี่ยมชมห้าเกาะและโรงแรมหกแห่งในการผจญภัยแบบองคาพยพหนึ่ง

แม้ว่าเซเชลส์จะครอบคลุมพื้นที่ทั้งหมดเพียง 150 ตารางไมล์ แต่พรมแดนของประเทศนั้นครอบคลุมพื้นที่น้ำประมาณ 500,000 ตารางไมล์ โดยพื้นฐานแล้วประเทศนี้เป็นรัฐมหาสมุทรขนาดใหญ่ “คุณจะเห็นได้ว่าทำไมเราจึงมีความเสี่ยงเป็นพิเศษต่อผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ” เฮเลนา ซิมส์กล่าวขณะรับประทานอาหารเช้ากับ Mahé นักชีววิทยาทางทะเลแห่งเซเชลส์ ซิมส์ทำงานร่วมกับ Nature Conservancy ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรด้านสิ่งแวดล้อมที่มีด่านหน้าทั่วโลก รวมถึงการปรากฏตัวที่สำคัญในเซเชลส์

115 เกาะที่ประกอบด้วยเซเชลส์เป็นจุดเล็กๆ ในมหาสมุทรอินเดีย ห่างจากเคนยาไปทางตะวันออกราว 1,000 ไมล์ ความห่างไกลสุดขั้วนี้หมายความว่าประเทศนี้ยังคงเป็นปริศนาสำหรับนักเดินทางชาวอเมริกันส่วนใหญ่

ผลกระทบที่ซิมส์อธิบายไว้คือการกัดเซาะชายฝั่งและการฟอกขาวของปะการังที่น่าตกใจยิ่งกว่า เมื่ออุณหภูมิของน้ำทะเลสูงขึ้น ปะการังจะเครียดและขับสาหร่ายที่ให้สีสันแก่พวกมันและมีความสำคัญต่อการอยู่รอดของพวกมัน เหตุการณ์ฟอกขาวหลายครั้งได้รับการพิจารณาว่าร้ายแรงมากจนในปี 2558 ศูนย์อนุรักษ์ธรรมชาติได้ทำการแลกเปลี่ยน “หนี้เพื่อธรรมชาติ” ที่ก้าวล้ำ โดยการกู้ยืมและเงินช่วยเหลือร่วมกัน กลุ่มได้ให้เงินแก่รัฐบาลเซเชลส์มากพอที่จะจ่ายหนี้อธิปไตยจำนวน 21.6 ล้านดอลลาร์ ขณะที่ยังให้เงินสนับสนุนโครงการต่างๆ เพื่อปกป้องสิ่งแวดล้อมทางทะเลของประเทศ ปัญหามีอยู่จริง: การท่องเที่ยวและอุตสาหกรรมการประมงเป็นเสาหลักของเศรษฐกิจ และประชากร 100,000 คนในประเทศต้องพึ่งพาระบบนิเวศทางทะเลที่ดีต่อสุขภาพในการดำรงชีวิต

อาวุโสของ Island Conservation Society on Desroches AMBROISE TEZENAS
“เสียงของชาวเกาะเริ่มแข็งแกร่งขึ้น” ซิมส์กล่าว “ชาวเซเชลส์กำลังขับเคลื่อนการอภิปรายโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อต้องให้ประเทศอื่นทำงาน”

หญิงชนชั้นแรงงานชาวเซเชลส์เล่าเรื่องCoco Sec ซึ่งเป็นนวนิยายปี 1977 โดยนักเขียนที่มีชื่อเสียงโด่งดังที่สุดของประเทศ อองตวน อาเบล หนังสือที่ฉันอ่านก่อนการเดินทางเริ่มต้นด้วยคำศัพท์ภาษาเซเชลส์ครีโอล 13 หน้า ซึ่งรวมถึงcalou ซึ่งเป็นเครื่องดื่มหมักจากน้ำนมของดอกมะพร้าว fataqueพืชที่ใช้ทำไม้กวาด และla zouriteซึ่งหมายถึงปลาหมึกยักษ์ ซึ่งเป็นอาหารหลักของชาวเกาะ แม้ว่าภาษาอังกฤษและภาษาฝรั่งเศสเป็นภาษาราชการ แต่ทุกคนพูดภาษาครีโอล (Seselwa) ซึ่งเป็นอนุพันธ์ของฝรั่งเศสโดยได้รับอิทธิพลจาก Bantu และ Malagasy

จนกระทั่งศตวรรษที่ 18 ผู้ตั้งถิ่นฐานมาถึงเซเชลส์ซึ่งไม่มีประชากรพื้นเมือง นักภูมิศาสตร์ชาวอาหรับเขียนเกี่ยวกับเกาะเหล่านี้เป็นครั้งแรกในศตวรรษที่ 10 และในปี ค.ศ. 1502 Vasco da Gama ได้จัดทำแผนที่เหล่านี้ในนามของชาวโปรตุเกส ในช่วงศตวรรษที่ 17 ส่วนใหญ่ เซเชลส์ถูกทิ้งให้อยู่ตามลำพัง แต่ในปี ค.ศ. 1770 ผู้ตั้งถิ่นฐานชาวฝรั่งเศสมาถึงและเริ่มใช้ประโยชน์จากหมู่เกาะนี้ ซึ่งได้รับการตั้งชื่อตามรัฐมนตรีกระทรวงการคลังของกษัตริย์หลุยส์ที่ 15 คือ Vicomte Jean Moreau de Séchelles สำหรับวานิลลา มะพร้าว อบเชย และน้ำตาล ผู้ตั้งถิ่นฐานกลุ่มแรกเหล่านั้นนำทาสเจ็ดคนจากแอฟริกาตะวันออกมาด้วย หลายทศวรรษต่อมา มีคนงานอีกหลายพันคนเข้ามาทำงานในไร่ ในปี ค.ศ. 1814 หลังสงครามนโปเลียน เซเชลส์ถูกยกให้บริเตนใหญ่

“เราเป็นหนึ่งในวัฒนธรรมที่มีเอกลักษณ์ที่สุดในโลก และเป็นหน้าที่ของเราในการส่งเสริมและเสริมสร้างวัฒนธรรม” เอ็มมานูเอล ดอฟเฟย์ นักประวัติศาสตร์วัฒนธรรมกล่าว เรากำลังเดินผ่านพื้นที่จัดแสดงนิทรรศการในพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์แห่งชาติ ซึ่งอยู่ในอาคารศาลฎีกายุคอาณานิคมในใจกลางเมืองวิกตอเรีย เสื้อผ้า เครื่องมือ และภาพถ่ายเก่าๆ เป็นส่วนหนึ่งของการแสดงรายละเอียดที่มาของผู้คนของเขา “เราเป็นชาวฝรั่งเศส เราเป็นชาวอินเดีย เราเป็นชาวแอฟริกัน แต่พวกเราทุกคนเป็นชาวครีโอล”

ฉากตลาดผักและผลไม้ที่มีสีสันจากเกาะ Mahe ในเซเชลส์
ตลาด Victoria ตั้งอยู่ในใจกลางเมืองหลวงของเซเชลส์บนเกาะ Mahé AMBROISE TEZENAS
ในศตวรรษที่ 19 อาณานิคมของอังกฤษใช้เงินรูปีอินเดียซึ่งยังคงเป็นสกุลเงินของประเทศ ผู้พลัดถิ่นชาวมาเลย์ พ่อค้าชาวอาหรับและชาวจีนต่างก็ใช้อิทธิพลของตนเช่นกัน ทั้งในด้านดนตรี อาหาร และศาสนา ตลอดหลายศตวรรษที่ผ่านมา เชื้อชาติ ชาติพันธุ์ และวัฒนธรรมเหล่านี้ได้หลอมรวมเป็นชั้น ปะปนกัน และแต่งงานกัน (บางครั้งด้วยกำลัง) ส่งผลให้เกิดสังคมที่มีความหลากหลายที่น่าทึ่ง

เมื่อฉันหยุดที่ตลาดวิกตอเรียที่พลุกพล่าน เซเชลลอยส์ทุกสีผิวกำลังทำงานอยู่ที่แผงขายของหลังหอคอยขนุนและมะละกอ เพลงสวดดังขึ้นจากโบสถ์แองกลิกันที่อยู่ใกล้เคียง และมีเสียงกลองและขลุ่ยไม้ไผ่เล่นอยู่นอกวัดฮินดู

สภาพที่ดูเหมือนมรสุมทำให้ Beechcraft 16 ที่นั่งกระดอนไปในขณะที่มุ่งหน้าไปยัง Desroches ประมาณ 145 ไมล์ทางตะวันตกเฉียงใต้ของรัฐวิกตอเรีย เราลงจอดบนลานบินเล็ก ๆ ที่ในวันแห้งแล้งเพิ่มเป็นสองเท่าของสตูดิโอโยคะและสนามฟุตบอลของเกาะ ในที่สุดพายุก็สงบลงเมื่อฉันเช็คอินที่Four Seasons Resort Seychelles ที่ Desroches Islandซึ่งเป็นทรัพย์สินแห่งที่สองของแบรนด์ในประเทศ เป็นโรงแรมแห่งเดียวบนเกาะ และผู้อยู่อาศัยเกือบทั้งหมดถูกว่าจ้างโดยรีสอร์ทหรือโดยบริษัทพัฒนาเกาะ ซึ่งเป็นองค์กรที่จัดตั้งขึ้นโดยรัฐบาลเพื่อดูแลความเป็นอยู่และโครงสร้างพื้นฐานของเกาะรอบนอกอย่าง Desroches

หลังจากที่ฉันไปถึงวิลล่าของฉัน ซึ่งเป็นหนึ่งใน 71 แห่งบนพื้นที่ 117 เอเคอร์ และดื่มชาเย็นที่เคลือบวานิลลาเสร็จแล้ว ฉันเปลี่ยนเป็นชุดว่ายน้ำและก้าวออกไปที่ชายหาดที่มีต้นปาล์มเป็นผง มันบริสุทธิ์มาก สมบูรณ์แบบมาก ดังนั้น “ทั้งหมดของฉัน” ที่ฉันพุ่งเข้าหาคลื่น ที่ซึ่งฉันลอยเหมือนไม้ลอยเป็นเวลาหลายชั่วโมง

ต่อมาฉันขึ้นรถกอล์ฟกับบาบู กินจาราปู วิศวกรประจำโรงแรม ซึ่งแสดงให้ฉันเห็นการติดตั้งแผงโซลาร์เซลล์ขนาดมหึมาที่จ่ายไฟได้เกือบทั่วทั้งเกาะ เราชนกันผ่านป่าเขียวขจีที่ชื้นราวกับห้องอบไอน้ำ “เราชอบฝน!” เขาอุทาน สะท้อนเกือบทุกคนที่ฉันเคยพบมา “มันทำให้ฝุ่นเกาะ และดูว่าป่าเขียวแค่ไหน” จุดที่ถ่ายได้ดี

สถานที่ต่อไปของเราคือแหล่งเพาะพันธุ์ เต่า ยักษ์ Aldabra ซึ่งได้รับทุนสนับสนุนจาก Four Seasons ประชากรของสิ่งมีชีวิตเหล่านี้ถูกทำลายล้างหลังจากล่าสัตว์มาหลายศตวรรษโดยผู้ตั้งถิ่นฐานชาวยุโรปซึ่งใช้พวกมันเป็นแหล่งอาหาร ในปี 2011 Desroches ได้แนะนำสัตว์ยักษ์ที่ใกล้สูญพันธุ์และอ่อนโยน ตอนนี้มี 150 ตัวเดินเตร่ไปตามทางเดินและในป่า เครื่องบด 300 ปอนด์โน้มตัวเข้ามาหาฉันขณะที่ฉันใช้มือข้างหนึ่งใช้มือข้างหนึ่งลูบคอที่ยาวของเขาแล้วป้อนใบหม่อนให้เขาด้วยอีกมือหนึ่ง

เช้าวันรุ่งขึ้นฉันตื่นขึ้นพร้อมกับแสงแดดจ้า ท้องฟ้าก็ถูกพายุพัดมา ฉันกระโดดขึ้นไปบนจักรยานที่ทางโรงแรมจัดหาให้และสำรวจเส้นทางทรายของเกาะ 9 ไมล์ ปั่นจักรยานด้วยเท้าเปล่าในชุดว่ายน้ำ ผ้าเช็ดตัวพันรอบคอของฉัน ล่องลอยอย่างอิสระในแบบที่ฉันไม่ได้ทำมาหลายสิบปี น้ำหอมนั่นอีกแล้ว วนิลา มะพร้าว อากาศเค็มๆ กลิ่นดอกไม้ แสงแดดแผดเผามือของฉัน และฉันหยุดลงเล่นน้ำที่ชายหาดทุกแห่ง (ห้าในทั้งหมด) ที่สวยที่สุดคือมาดามซาเบร เสี้ยวเสี้ยวของทรายสีซีดที่ปกคลุมไปด้วยเกลียวคลื่นของทะเลคริสตัล

หลังจากนั่งรถมา ฉันได้พบกับ Jean-Claude Camille นักชีววิทยาชาวเซเชลส์และเจ้าหน้าที่อาวุโสของสมาคมอนุรักษ์เกาะ ดูเหมือนเขาจะรู้จักทุกสิ่งมีชีวิตใน Desroches เขาอธิบายถึงความพยายามอย่างมากขององค์กรของเขา ซึ่งได้รับทุนสนับสนุนบางส่วนจาก Four Seasons เพื่อปกป้องเกาะจากการกัดเซาะของกระแสน้ำ Desroches เป็นอะทอลล์ที่เกิดจากภูเขาไฟที่จม ลมและกระแสน้ำเปลี่ยนรูปร่าง เช่นเดียวกับระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้นซึ่งเกิดจากภาวะโลกร้อน “ธรรมชาติไม่มีความสุข” คามิลล์บอกฉัน “เมื่อมนุษย์ทำสิ่งต่างๆ ให้ยุ่งเหยิง” ในระหว่างปีเต็ม โรงแรมถูกปิดเนื่องจากโรคระบาด เขาช่วยสร้างกำแพงกันดินเพื่อป้องกันความเสียหายที่มีนัยสำคัญมากขึ้น เขาชี้ไปที่อาหารมาดากัสการ์ขนนกสีแดงที่กำลังวอกแวกหาคู่ครอง จากนั้นจึงตัก แซนมา ลัก ขึ้นมาและโยนให้ฉัน ฉันเคี้ยวผลไม้ที่มีน้ำหวานซึ่งคล้ายกับลูกแพร์สีชมพู

สองสามวันถัดมาก็เกิดความพร่ามัวของเกาะ ฉันกลับไปที่มาเฮเพื่อขึ้นเรือข้ามฟากลำแรกจากสองเรือข้ามฟากไปยังเกาะลาดีก อากาศมีกลิ่นของควันดีเซลและผู้โดยสารก็นั่งแก้มป่อง โชคดีที่มีการบังคับใช้หน้ากากอนามัยอย่างเคร่งครัด ฉันลงจากเรือข้ามฟากที่สองและพบ Yacinte Jacques ไกด์ของฉันที่รออยู่ที่รถกอล์ฟสีแดงของเขา

ขณะที่เราขับรถไปตามถนนบรรยากาศสบายๆ ของลา ดิก ฌาคบอกว่าเขาเกิดและเติบโตบนเกาะนี้ที่มีประชากร 3,500 คน ย่านใจกลางเมืองสีพาสเทลของเมืองประกอบด้วยถนนสายเล็กๆ หนึ่งสาย และโชคดีที่มีตู้เอทีเอ็ม ฉันให้ทิปมากกว่าปกติ เนื่องจากโควิดได้ทำลายล้างอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวไปแล้ว Jacques ขับรถพาฉันไปที่ L’Union Estate ซึ่งเป็นฟาร์มในยุคอาณานิคมที่มีสวนวานิลลาที่ใหญ่ที่สุดในเซเชลส์ รสชาติอันเป็นที่รักนี้เริ่มต้นชีวิตเป็นกล้วยไม้ป่าฝน ขณะที่ฉันถือถั่วที่ยังไม่สุกแน่น ฉันคิดว่าการเดินทางไกลจากเกาะไปยังบราวนี่สีบลอนด์ของใครบางคนก็อาจต้องใช้เวลา แต่ขณะนั้นฌาคส์ก็ขัดจังหวะที่บอกให้ฉันเงยหน้าขึ้นมอง เหนือยอดไม้มีเสาหินสูง 130 ฟุต มันเป็นหินแกรนิต แต่รอยพับของมันดูนุ่มนิ่ม เรามุ่งหน้าลงไปที่ Anse Source d’Argent หนึ่งในเซเชลส์ ชายหาดในตำนานมากที่สุด ฉันลุยเข้าและออกจากแอ่งน้ำและสอดประสานไปมาระหว่างหินก้อนใหญ่ขนาดมหึมาเหล่านี้ ซึ่งมีรูปร่างเฉพาะด้วยน้ำและเวลาเท่านั้น

ความคิดโบราณบางอย่างในชีวิตถือว่าเป็นเช่นนั้นเพราะพวกเขาสมบูรณ์แบบ ฉันมีความสุขในขณะที่ฉันอาบน้ำในมหาสมุทรอินเดียในขณะที่ดวงอาทิตย์ขึ้นเหนือมัน

วิลล่าหลังคามุงจากของฉันที่La Domaine de l’Orangeraieล้อมรอบด้วยตะไคร้และต้นมะกรูด ในที่สุดฉันก็สามารถระบุใบสามเส้นของต้นอบเชยและบีบกำมือหนึ่ง แรงกดที่ปล่อยกลิ่นอันอบอุ่นของสิ่งที่อบอยู่

ตอนรุ่งสาง Jacques มาส่งฉันที่ Grand Anse ชายหาดบนชายฝั่งตะวันออกของเกาะขนาดสี่ตารางไมล์ ความคิดโบราณบางอย่างในชีวิตถือว่าเป็นเช่นนั้นเพราะพวกเขาสมบูรณ์แบบ ฉันมีความสุขในขณะที่ฉันอาบน้ำในมหาสมุทรอินเดียในขณะที่ดวงอาทิตย์ขึ้นเหนือมัน

เช้าวันรุ่งขึ้น ฉันนั่งเรือข้ามฟากไปยังเกาะปราสลินเพื่อรับประทานอาหารกลางวันและเดินผ่านวัลเล่เดอไม ซึ่งเป็นป่ามะพร้าว ผลไม้เพศเมียมีลักษณะคล้ายบั้นท้ายขนาดเท่าของจริง แต่มีเวอร์ชันผู้ชายด้วย (อันนี้คล้ายกับ – คุณเดาได้ – องคชาต) ทั้งสองถูกต้องตามหลักกายวิภาคและเป็นการชี้นำอย่างเปิดเผย ซึ่งฉันลังเลที่จะสัมผัสพวกเขา ราคะดั้งเดิมของผลไม้นี้ทำให้นายพลชาร์ลส์ จอร์จ กอร์ดอน นายพลชาวอังกฤษ ในระหว่างการเยือนปี 2424 ว่าเขาได้พบ “ผลไม้ต้องห้าม” ที่อาดัมและเอวาบริโภค นี่คือเหตุผลที่บางครั้งเซเชลส์ถูกเรียกว่าสวนเอเดน

กลับมาที่ Mahé ฉันมาถึงอย่างเหน็ดเหนื่อย ที่ท่าเรือพักค้างคืนCarana Beach Hotel วันนั้นฉันเข็นกระเป๋าของฉันข้ามท่าเรือและทางเดินต่างๆ มากมาย ฉันจึงต้องการสิ่งที่ซ่อนที่ส่องสว่างนี้อย่างแท้จริง เหล้ารัมท้องถิ่นที่เจือด้วย – มีอะไรอีกบ้าง? — วนิลา อาหารเย็นครีโอลยอดเยี่ยม (ร็อคล็อบสเตอร์ มันเทศ มันสำปะหลัง และกาแลตต์มันสำปะหลัง) และคลื่นสีเทอร์ควอยซ์ที่จะพุ่งเข้ามาในช่วงรุ่งสาง

ไม่กี่ชั่วโมงหลังจากการว่ายน้ำในตอนเช้า ฉันกำลังหั่นระยะทาง 18 ไมล์จากเสียงฮัมของ Mahé ไปจนถึงการแยกตัวออกจากเกาะเหนือ อัน บริสุทธิ์ ด้านล่างเรา เรือลากอวนจับปลาทูน่า อุตสาหกรรมนี้นำรายได้ที่สำคัญมาสู่ประเทศ แต่อวนเหล่านั้นมักจะถูกทิ้ง ซึ่งอาจก่อให้เกิดความหายนะต่อสัตว์ป่า อันที่จริง รัฐบาลเซเชลส์อยู่ภายใต้แรงกดดันจากองค์กรเฝ้าระวังให้บรรเทาอันตรายและเรียกร้องให้ผู้กระทำผิดที่เลวร้ายที่สุดจ่ายค่าปรับสำหรับการย่อยสลายตาข่ายเหล่านี้ นักบินชี้ให้เห็นฉลามวาฬว่ายอยู่ในน้ำใสจนเราสามารถมองเห็นจุดของสิ่งมีชีวิตได้

คนดังหลายคนเคยเดินทางไปตามเส้นทางนั้นไปยังเกาะเหนือมาก่อน มีรายงานว่าจอร์จและอามาล คลูนีย์และเจ้าชายวิลเลียมและดัชเชสแห่งเคมบริดจ์เคยไปฮันนีมูนที่นั่น และฉันก็เข้าใจว่าทำไมพวกเขาถึงชอบความเสื่อมโทรมของรีสอร์ทวิลล่าทั้ง 11 หลังแห่งนี้ ซึ่งสร้างขึ้นในปี 1997 และปัจจุบันเป็นส่วนหนึ่งของ Marriott’s Luxury Collection . บัตเลอร์ที่ได้รับการแต่งตั้งของฉัน ซึ่งเป็นชาวศรีลังกาชื่อจานาคา โดดันวาลา สามารถเข้าใจได้ว่าฉันชอบกาแฟของฉันอย่างไร เมื่อฉันอาจจะอยากได้มะม่วงสด หรืออาบน้ำที่มีกลิ่นขิงอยู่ในระเบียบ — แม้หลังจากวันที่ยาวนานของ แทบไม่ทำอะไรเลย

ฉันเดินเล่นไปตามชายหาด เพลิดเพลินกับน้ำพุเมมโมรี่โฟมของทราย เมื่อใดก็ตามที่ฉันมีแรงกระตุ้น ฉันก็นั่งลงทะเลเพื่อล้างออก อยู่มาวันหนึ่ง ฉันได้เดินทางไปกับ Dominique Dina นักนิเวศวิทยาชาว Seychellois วัย 23 ปี ซึ่งเป็นหัวหน้าทีมอนุรักษ์ของเกาะ ในการลาดตระเวนชายหาดของเขา “งานของเราคือฟื้นฟูเกาะเหนือให้กลับมารุ่งเรืองดังเดิม” เขาบอกกับผมว่าหมายถึงการกำจัดสัตว์และพันธุ์พืชที่นำเข้ามาในยุคอาณานิคม เขาพูดอย่างหลงใหลเกี่ยวกับเต่าทะเลที่มีความเสี่ยงซึ่งเขาแท็กและติดตาม และนกตาขาวของเซเชลส์ซึ่งเป็นนกประจำถิ่นที่ได้รับการแนะนำให้รู้จักอีกครั้ง

ฉันสวมรองเท้าเพียงครั้งเดียวเพื่อปีนขึ้นไปบนเนินเขาเพื่อชมวิวชายหาดที่วาดเป็นวงกลมสีขาวรอบเกาะที่เป็นป่า ขอบฟ้าถูกปกคลุมไปด้วยเมฆฝน และฝนที่ตกลงมาก็ยาวนานพอที่จะทำให้ใบปาล์มไหม้และปั่นป่วนกลิ่นหอมของดอกทะกามากะสีขาว ซึ่งชวนให้นึกถึงดอกพุดที่งอกงามขึ้นอย่างล้นเหลือ

เช้าวันหนึ่ง ฉันดำน้ำตื้น ลอยอยู่เหนือรุ้งกินน้ำของปลาเขตร้อน ในแต่ละวัน ฉันกินปลาทูน่าสด ปลาหมึกยักษ์ และกุ้งยักษ์ที่ไม่มีใครเทียบได้ รวมทั้งของหวานเหนียว ๆ ที่ปั่นจากกล้วย มะเฟือง ฝรั่ง และครีมมะพร้าว ข้าพเจ้าค่อย ๆ คลี่คลายออกอย่างสุขสบายในอาณาเขตของฝ่ามือโก่งนี้ มันไม่ใช่แค่การใช้ชีวิตบนเกาะ มันคือการใช้ชีวิตบนเกาะส่วนตัว ฉันนอนหลับฝันดีและฝันดี

ที่ Piazza ซึ่งรีสอร์ทเรียกว่าพื้นที่ส่วนกลางกลางแจ้งที่มีลมพัดผ่าน ฉันได้พูดคุยกับ Nicolas Louys รองผู้จัดการทั่วไป เซเชลส์เข้าสู่การล็อกดาวน์อย่างเต็มรูปแบบเป็นเวลาสามเดือนในปี 2020 และเมื่อพรมแดนเปิดขึ้นอีกครั้ง ธุรกิจก็มีเสถียรภาพ ลูกค้าต่างชาติที่มีส้นสูงของพวกเขากลับมาเพราะพวกเขาชอบความห่างไกลและความเป็นส่วนตัวของเกาะ “เป็นสถานที่ที่ง่ายที่จะอยู่ท่ามกลางการระบาดใหญ่” Louys กล่าว

“ความรู้สึกในเซเชลส์แตกต่างจากที่ใดในโลก ฉันคิดว่าความรู้สึกของความอุดมสมบูรณ์มาจากคนครีโอลของฉัน เราอาศัยอยู่ในประเทศที่สวยงามที่สุดในโลก และเราเชื่อในสิ่งนี้จริงๆ”

ฉันได้ไตร่ตรองบางสิ่งบางอย่างระหว่างการเดินทางอันยาวนาน แน่นอนว่ามีสถานที่หลายแห่งที่มีหาดทรายสีขาว ทะเลศิลาดล และลมค้าขายที่ผ่อนคลายซึ่งเดินทางไปได้ง่ายกว่า? จากนั้น Louys โบกมือไปทางทิวทัศน์ สเปกตรัมของสีน้ำเงินซีดและสีเขียว “ความรู้สึกในเซเชลส์แตกต่างจากที่ใดในโลก” เขากล่าว ฉันสังเกตเห็นบางสิ่งที่เกาะอื่นอาจอ้างสิทธิ์เช่นกัน Seychellois วัย 31 ปีกล่าวต่อว่า “ฉันคิดว่าความรู้สึกของความอุดมสมบูรณ์มาจากคนครีโอลของฉัน เราอาศัยอยู่ในประเทศที่สวยงามที่สุดในโลก และเราเชื่อในสิ่งนี้จริงๆ”

อันที่จริงมันเป็นส่วนหนึ่งของเรื่องราว สถานที่ห่างไกลนี้เป็นทางแยกที่แท้จริง วัฒนธรรมที่เกิดขึ้นเป็นหนึ่งเดียวและเป็นสากลอย่างทั่วถึง ความจริงที่ชัดเจนอีกประการหนึ่ง: การเดินทางอันยาวนานเพื่อไปถึงที่นั่นยิ่งเพิ่มเสน่ห์เท่านั้น เช่นเดียวกับความรู้สึกอ่อนโยนของบางสิ่งที่สามารถพบได้ในเซเชลส์เท่านั้น – เต่า Aldabra 300 ปอนด์

วิลล่าสำหรับแขกที่รีสอร์ทในเซเชลส์
ความหรูหราแบบเป็นกันเองในหนึ่งในวิลล่าทั้ง 11 หลังของเกาะเหนือ แอมโบรส เธเซนาส
หลังจากการนั่งเรือครั้งสุดท้ายสองครั้ง — ทั้งหมดประมาณสองชั่วโมง บวกกับการขับรถจากท่าเรือไปยังทางเข้าโรงแรม—ฉันมาถึงจุดหมายสุดท้ายของฉันที่อนันตรา ไมอา ซึ่งอยู่ในคาบสมุทรบนชายฝั่งตะวันตกของมาเฮ เช่นเดียวกับคุณสมบัติอื่น ๆ ที่ฉันเข้าเยี่ยมชม โรงแรมเสนอบริการที่ไร้ที่ติและชายหาดที่ว่างเปล่าที่บริสุทธิ์

ที่ Maia มีสปาร้อนพร้อมห้องทรีตเมนต์กลางแจ้งที่ดูเหมือนจะผุดขึ้นมาจากป่า มีสระว่ายน้ำส่วนตัวที่ฉันรู้ว่าฉันจะฝันถึงฤดูหนาวทั้งหมดในขณะที่ขูดน้ำแข็งออกจากรถของฉัน ฉันได้ชมวิวของ Anse Boileau และเหมาะสำหรับการว่ายน้ำครั้งสุดท้ายที่ชายหาด ผิวสีแทนและใช้เวลาเพียงเล็กน้อย ฉันเป็นผู้หญิงที่สงบนิ่งกว่าคนที่มาถึงหน้าบูดบึ้งท่ามกลางสายฝน ในยูโทเปียที่น่าหลงใหล หลากหลาย และเหมือนฝันนี้ ฉันได้พบความมีชีวิตชีวาและความสงบสุข

ก่อนเที่ยวบินกลับบ้าน ฉันได้เข้าร่วมกับพนักงานโรงแรมสองสามคนบนผืนทรายเพื่อชมพระอาทิตย์ตกดินครั้งสุดท้าย เรายกแว่นของเราขึ้นสู่ทางผ่านที่ปลอดภัยและจุดจบอันแสนหวานของการเดินทางที่สวยงาม อย่างที่เราทำ ฉันหยิบขนมรสเค็มจากชามไม้ “พวกนี้คืออะไร” ฉันถามพลางเคี้ยวอาหาร พวกเขาเป็นชิปสาเกเพราะทุกคนรู้ว่าคุณไม่สามารถขึ้นสวรรค์ได้ แต่คุณกลับมาได้เสมอ

วิลล่าหรูริมชายฝั่งเกาะ Mahe ในเซเชลส์

Anantara Maia Seychelles Villas : บริเวณที่ออกแบบโดย Bill Bensley บน Mahé มีวิลล่าหลังคามุงจาก 30 หลังกระจายอยู่ทั่วป่า 148 เอเคอร์ และแต่ละหลังมีสระว่ายน้ำอินฟินิตี้ของตัวเอง เพิ่มเป็นสองเท่าจาก $3,025

Carana Beach Hotel : ห่างจากเมืองหลวงวิกตอเรีย 5 ไมล์ ที่พักริมชายหาดแห่งนี้มีชาเลต์โปร่งสบาย 40 หลัง เป็นค่านิยมที่ดีที่สุดแห่งหนึ่งในเซเชลส์ คู่จาก 580 ดอลลาร์

Domaine de l’Orangeraie : วิลล่า 63 หลังของรีสอร์ทตั้งอยู่ในสวนเขตร้อนอันเขียวชอุ่มบนเกาะ La Digue พร้อมสระว่ายน้ำที่หันหน้าไปทางทิศตะวันตกที่สวยงามเหมาะสำหรับการชมพระอาทิตย์ตก เพิ่มเป็นสองเท่าจาก $600

Four Seasons Resort Seychelles : ตั้งอยู่บนยอดเขา Mahé ดังนั้นห้องพักจึงสามารถมองเห็นวิวมหาสมุทรอินเดียได้ไม่รู้จบ อ่าวทรายขาวที่เป็นส่วนตัวรอคุณอยู่ด้านล่าง เพิ่มเป็นสองเท่าจาก $1,560

Four Seasons Resort Seychelles ที่เกาะ Desroches :เกาะปะการังเล็กๆ ที่ไม่มีรถยนต์ Desroches มีลานบินของตัวเองและสภาพแวดล้อมระดับห้าดาวที่เรียบง่ายแต่ไม่มีข้อผิดพลาด คู่จาก $970

เกาะเหนือ : เกาะส่วนตัวที่คนดังชื่นชอบ รีสอร์ทวิลล่า 11 หลังแห่งนี้ขึ้นชื่อในเรื่องความสันโดษ คู่จาก $2,350.