สีเขียวจะต้องใช้พลังงานมากขึ้น สหรัฐฯ จะทำได้เพียงพอหรือไม่?

ในการตอบสนองต่อคลื่นความร้อนที่ทำลายสถิติซึ่งผลักดันโครงข่ายไฟฟ้าของรัฐเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐแคลิฟอร์เนียได้เรียกร้องให้ผู้อยู่อาศัยจำกัดการใช้พลังงานเพื่อช่วยป้องกันไฟดับ คำแนะนำยอดนิยมของ “Flex Alert” เป็นขั้นตอนที่คุ้นเคยเช่นการลดเครื่องปรับอากาศและหลีกเลี่ยงการใช้เครื่องใช้ไฟฟ้าขนาดใหญ่ แต่ยังรวมถึงคำขอใหม่เพิ่มเติม: เจ้าของรถยนต์ไฟฟ้ารายนั้นงดชาร์จรถในช่วงชั่วโมงเร่งด่วน

ในขณะนี้ รถยนต์ไฟฟ้าคิดเป็นสัดส่วนเพียงเล็กน้อยของการใช้พลังงานของแคลิฟอร์เนีย แต่ผู้เชี่ยวชาญหลายคนมองว่าสถานการณ์นี้เป็นเพียงตัวอย่างเล็กๆ ของความท้าทายสำคัญที่รัฐทองคำและประเทศโดยรวมกำลังเผชิญ เนื่องจากความพยายามในการต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เพิ่มขึ้น การเปลี่ยนผ่านในระดับเศรษฐกิจให้ห่างไกลจากเชื้อเพลิงฟอสซิล ซึ่งจำเป็นต่อการลดการปล่อยก๊าซคาร์บอน จะหมายถึงการเพิ่มขึ้นอย่างมากในจำนวนยานพาหนะ บ้าน และรายการอื่นๆ ที่ต้องใช้ไฟฟ้าในการทำงาน ขณะนี้ประเทศไม่สามารถผลิตไฟฟ้าได้เพียงพอต่อความต้องการที่เพิ่มขึ้น

จำเป็นต้องมีอีกมากเพียงใดเป็นหัวข้อถกเถียงกันมาก การศึกษาของกระทรวงพลังงานพบว่าสหรัฐฯ จะต้องสร้างเกี่ยวกับแรงขึ้น 40%มากกว่าที่เป็นอยู่ในปัจจุบันในปี 2050 นักวิจัยคนอื่นๆ บอกว่าเราต้องการใกล้เป็นสองเท่า หรือมากกว่า. กำลังการผลิตที่เพิ่มขึ้นทั้งหมดจะต้องอยู่เหนือการเปิดตัวแหล่งพลังงานที่ไม่มีการปล่อยมลพิษอย่างมหาศาล เช่น ลมและพลังงานแสงอาทิตย์ ซึ่งจำเป็นสำหรับการเปลี่ยนโรงไฟฟ้าถ่านหิน น้ำมัน และก๊าซ ซึ่งยังคงผลิตพลังงานส่วนใหญ่ของสหรัฐในปัจจุบัน นอกจากนี้ยังต้องมีการเสริมกำลังหรือเปลี่ยนระบบสายไฟที่มีอายุหลายสิบปีทั้งหมดเพื่อให้ไฟฟ้าไปยังจุดที่ต้องการได้

ทำไมถึงมีการอภิปราย
เมื่อพิจารณาจากขนาดของภารกิจแล้ว มีความไม่เห็นด้วยว่าสหรัฐฯ จะเพิ่มขีดความสามารถด้านพลังงานให้เพียงพอเพื่อรองรับการเปลี่ยนแปลงที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมหรือไม่ และถึงแม้จะเป็นไปได้ ไม่ว่าประเทศจะมีความสามารถหรือเจตจำนงทางการเมืองหรือไม่ก็ตาม

ผู้มองโลกในแง่ดีกล่าวว่ากระบวนการนี้กำลังดำเนินการอยู่ และจะเร่งขึ้นได้ด้วยการลงทุนมหาศาลในพลังงานหมุนเวียนจากทั้งภาครัฐและเอกชน พวกเขาหวังว่า นอกเหนือจากการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของการใช้เครื่องมือที่ใช้อยู่ในปัจจุบัน เช่น แผงโซลาร์เซลล์และกังหันลมแล้ว โครงข่ายไฟฟ้าของประเทศจะได้รับการสนับสนุนจากเทคโนโลยีรุ่นใหม่ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า ที่สำคัญที่สุดคือแบตเตอรี่อันทรงพลังที่สามารถเก็บไว้ได้ ไฟจะสว่างขึ้นเมื่อแหล่งพลังงานหมุนเวียนทำงานต่ำกว่าความจุสูงสุด

แต่คนอื่นๆ เชื่อว่ากระแสต่อต้านทางการเมือง อุปสรรคด้านกฎระเบียบ และความสงสัยของผู้บริโภคที่รวมกันอาจทำให้เป็นไปไม่ได้ที่จะสร้างและซ่อมแซมโครงข่ายไฟฟ้าในจังหวะที่จำเป็นต่อความต้องการที่เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง ปัญหาเหล่านั้นอาจเด่นชัดยิ่งขึ้นหากการขาดแคลนอุปทานนำไปสู่การดับไฟตามปกติหรือเรียกร้องให้ลดการใช้พลังงานลง

นักอนุรักษ์นิยมหลายคนโต้แย้งว่าเป็นไปไม่ได้ที่จะสร้างกริดพลังงานที่เชื่อถือได้ซึ่งสร้างขึ้นจากพลังงานหมุนเวียนโดยเฉพาะ พวกเขาโต้แย้งว่ามีหลายช่วงเกินไปที่ดวงอาทิตย์ไม่ส่องแสงหรือลมไม่พัดเพื่อหาวิธีแก้ปัญหาชั่วคราว เช่น แบตเตอรีเพื่อเติมในช่องว่าง ข้อบกพร่องของแสงอาทิตย์และลมทำให้เกิดการถกเถียงอย่างต่อเนื่องว่าประเทศควรลงทุนในพลังงานนิวเคลียร์หรือไม่ ซึ่งไม่ได้ผลิตคาร์บอนแต่มาพร้อมกับความกังวลด้านสิ่งแวดล้อมที่สำคัญ

อะไรต่อไป
ปัจจัยหนึ่งที่อาจส่งผลต่อความสามารถของประเทศในการเพิ่มการผลิตไฟฟ้าคือผลของการโต้เถียงระหว่างพรรคเดโมแครตเกี่ยวกับข้อเสนอจากเวสต์เวอร์จิเนีย ส.ว. โจ มันชินที่จะปรับปรุงกระบวนการอนุญาตสำหรับโครงการพลังงาน. Manchin และคนอื่น ๆ กล่าวว่าจำเป็นต้องล้างเทปสีแดงที่บางครั้งสามารถบดเพื่อหยุดการลงทุนพลังงานสีเขียว แต่ฝ่ายตรงข้ามกลัวว่ามันจะทำให้การสร้างโครงการเชื้อเพลิงฟอสซิลทำได้ง่ายขึ้นเช่นกัน

มุมมอง
การสร้างกริดใหม่จะต้องใช้ความพยายามด้านวิศวกรรมที่ใหญ่ที่สุดอย่างหนึ่งที่สหรัฐฯ เคยทำมา

“เราไม่ได้สร้างในระดับนี้ ในประเทศนี้ ในทศวรรษที่ผ่านมา Decarbonization เป็นโครงการก่อสร้างที่ไม่เล็กกว่าการใช้พลังงานไฟฟ้าหรือการก่อสร้างระบบทางหลวงระหว่างรัฐ และถึงแม้จะมีเงินทั้งภาครัฐและเอกชน แต่ก็ไม่มีแนวทางบูรณาการในการวางแผนและดำเนินการ” — เอซราไคลน์นิวยอร์กไทม์ส

โครงข่ายพลังงานสีเขียวไม่มีวันตอบสนองความต้องการด้านพลังงานของประเทศ

“คนอเมริกันทุกหนทุกแห่งจะถูกแช่ด้วยราคาที่สูงขึ้นสำหรับพลังงานที่น่าเชื่อถือน้อยลง … ปัญหากริดที่ชาวแคลิฟอร์เนียกำลังเผชิญอยู่จะเติบโตและแพร่กระจายไปเมื่อเงินอุดหนุนและคำสั่งพลังงานสีเขียวขนาดใหญ่พิเศษกระจายแรงจูงใจที่เป็นอันตรายไปทั่วเศรษฐกิจสหรัฐฯ ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า ผู้ร้ายคือนโยบายด้านสภาพอากาศของฝ่ายซ้าย ไม่ใช่การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ” — กองบรรณาธิการวอลล์สตรีทเจอร์นัล

มีวิธีง่าย ๆ ในการจัดการกับการขาดแคลนพลังงานเพียงเล็กน้อย

“การขาดแคลนไฟฟ้าไม่ได้ผลเหมือนกับการขาดแคลนสินค้าทางกายภาพ … เนื่องจากระบบไฟฟ้าต้องสร้างสมดุลระหว่างอุปสงค์และอุปทานในทันที การขาดแคลนไฟฟ้าจึงเกิดขึ้นได้ไม่นาน” — โรบินสันเมเยอร์แอตแลนติก

แบตเตอรี่ที่ดีกว่าอาจแก้ปัญหาข้อบกพร่องของพลังงานหมุนเวียนทั้งหมดในไม่ช้า

“อีกไม่นาน เทคโนโลยีการจัดเก็บพลังงานจะช่วยให้เราผลิตพลังงานเกือบทั้งหมดที่เราต้องการจากดวงอาทิตย์และลม จัดเก็บ และใช้พลังงานสะอาดนั้นตลอดเวลา” — ไมค์เฟอร์รี่ซานดิเอโก ยูเนี่ยน-ทริบูน

ตารางที่ไม่น่าเชื่อถือจะทำให้ผู้คนลังเลที่จะเปลี่ยนไปใช้ผลิตภัณฑ์ไฟฟ้า
รัฐบาลไม่ควรบังคับให้ประชาชนซื้อ – หรืองดซื้อ – ยานพาหนะบางประเภทตั้งแต่แรก แต่นอกเหนือจากนั้น การส่งสัญญาณต่อสาธารณะว่ามีการใช้ไฟฟ้าเกินพิกัดในช่วงฤดูร้อนไม่ได้ปลูกฝังให้ผู้อยู่อาศัยมีความมั่นใจว่าแคลิฟอร์เนียเตรียมพร้อมสำหรับการเปลี่ยนแปลงที่พยายามจะบังคับใช้” — สกอตต์แช็คฟอร์ดเหตุผล

ปัญหาความน่าเชื่อถือไม่ได้เกิดขึ้นเฉพาะกับพลังงานหมุนเวียน

“แหล่งพลังงานทั้งหมดจะไม่สามารถใช้ได้ในบางครั้ง การจัดการกริดต้องจัดการกับความเป็นจริงนั้น เช่นเดียวกับความต้องการที่ผันผวน การไหลเข้าของพลังงานหมุนเวียนจำนวนมากไม่ได้เปลี่ยนความเป็นจริงนั้น แม้ว่าวิธีที่พวกมันจัดการกับความแปรปรวนและความไม่แน่นอนจะเปลี่ยนไปก็ตาม” — Amory B. Lovins และ MV Ramana,Yale Environment 360

การต่อสู้ทางการเมืองในท้องถิ่นอาจทำให้การสร้างพลังงานสีเขียวช้าลงอย่างมาก
“รัฐบาลของรัฐและท้องถิ่น และผู้ดำเนินการโครงข่ายระดับภูมิภาคยังมีบทบาทสำคัญในการอนุมัติโครงสร้างพื้นฐานใหม่และโครงการพลังงานสะอาด พวกเขาต้องเอาชนะการต่อต้านที่ไม่ใช่สนามหลังบ้านของฉัน – บางส่วนจากผู้กำหนดนโยบายเอง – ไปจนถึงสายไฟ ท่อและสิ่งอำนวยความสะดวกที่จำเป็นสำหรับพลังงานสะอาด และทำให้กระบวนการอนุมัติสำหรับแผงโซลาร์เซลล์บนชั้นดาดฟ้าง่ายขึ้น” — แดเนียล โคฮานบทสนทนา

พลังงานหมุนเวียนมีความหมายทางการเงินมากขึ้น

“เชื้อเพลิงฟอสซิลกำลังชนะการต่อสู้ด้านพลังงานในปีนี้ — แต่เตรียมพร้อมสำหรับการสูญเสียที่ยิ่งใหญ่กว่าในสงครามหลายทศวรรษเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงด้านพลังงาน ผู้ใช้ไฟฟ้ามักจะแห่กันไปที่เทคโนโลยีที่ให้อิเล็กตรอนที่ถูกที่สุด อุตสาหกรรมพลังงานแสงอาทิตย์กำลังเดิมพันว่าการแข่งขันได้รับชัยชนะแล้ว” — เดวิด ฟิกลิงBloomberg

มีหลายวิธีในการเสริมพลังแสงอาทิตย์และลมด้วยแหล่งพลังงานสะอาด

“แน่นอนว่า ‘ส่วนใหญ่’ ไม่ดีพอเมื่อพูดถึงไฟฟ้า ไฟฟ้าที่เชื่อถือได้ต้องการความสมดุลของอุปสงค์และอุปทานทุกวินาทีของทุกวัน โชคดีที่มีตัวเลือกมากมายในการเติมช่องว่างที่เหลือจากลมและแสงอาทิตย์ ทำให้โรงไฟฟ้านิวเคลียร์และเขื่อนไฟฟ้าพลังน้ำที่มีอยู่ของเรามีอยู่ เพิ่มแบตเตอรี่และที่เก็บข้อมูลอื่น ๆ ทำให้ความต้องการมีประสิทธิภาพและยืดหยุ่นมากขึ้น ตลอดจนการพัฒนาแหล่งพลังงานใหม่ๆ เช่น เทคโนโลยีความร้อนใต้พิภพที่ปรับปรุงให้ดีขึ้น” — แดเนียล โคฮานภูเขา

กริดพลังงานเชื้อเพลิงฟอสซิลของเราจะไม่ทนต่อสภาพอากาศที่รุนแรงขึ้นเรื่อยๆ
“ในขณะที่การเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศยังคงนำไปสู่เหตุการณ์สภาพอากาศสุดขั้วและความล้มเหลวของกริดมากขึ้น การดูสิ่งที่เคยเป็นและบอกว่าเมื่อกริดมีเสถียรภาพมากขึ้นในศตวรรษที่ 20 เราควรกลับไปทำ อย่างที่เราทำในตอนนั้น แต่นั่นจะเป็นการเพิกเฉยต่อความจริงที่ว่าเหตุใดความล้มเหลวของกริดเหล่านั้นจึงเกิดขึ้น และมันจะทำให้สิ่งต่างๆ แย่ลงไปอีก” — นีล ธเนชาVox