ทุ่งหญ้าแห้งบังคับให้เจ้าของฟาร์มเท็กซัสฆ่าวัวมากขึ้น

ในรัฐเท็กซัสเกือบทั้งหมดในฤดูแล้ง เจ้าของฟาร์มส่งปศุสัตว์จำนวนมากขึ้นเพื่อฆ่า ซึ่งมีแนวโน้มว่าราคาเนื้อวัวจะเพิ่มขึ้นในระยะยาวเนื่องจากอุปทานที่ลดลงจากภูมิภาคปศุสัตว์ที่ใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกา

ตั้งแต่กลางเดือนกรกฎาคม มากกว่า 93% ของเท็กซัสประสบภัยแล้ง ตามรายงานของ United States Drought Monitor ณ กลางเดือนสิงหาคม เท็กซัสมากกว่า 26% อยู่ที่ระดับสูงสุด โดยมีการสูญเสียทุ่งหญ้าและพืชผลเป็นวงกว้าง รวมถึงปัญหาการขาดแคลนน้ำ

แม้ว่าสถานการณ์จะรุนแรงมากในเท็กซัส แต่วัวประมาณ 54% ของสหรัฐทั้งหมดอยู่ในภาวะแห้งแล้งในบางรูปแบบ ณ วันที่ 16 ส.ค. เพิ่มขึ้นจาก 36% ในปีก่อนหน้า การฆ่าโคมีมากทั่วประเทศ เพิ่มอุปทานชั่วคราว แต่อุปทานที่เข้มงวดขึ้นในปีต่อๆ ไป

Paul Craycraft เจ้าของร่วมของการประมูลปศุสัตว์ East Texas Livestock ในเมือง Crockett กล่าวว่าทุ่งหญ้าแห้งทำให้ปศุสัตว์ขาดแหล่งอาหารที่สำคัญ ในขณะที่ทำให้เจ้าของฟาร์มเลี้ยงปศุสัตว์มีราคาแพงกว่าในการเสริมอาหารของฝูงสัตว์ด้วยหญ้าแห้งและอาหารสัตว์

“เราเคยเจอมาแล้ว ไม่รู้ว่ามีอุณหภูมิ 100 องศา (38 C) กี่วัน และคุณสามารถเห็นที่นี่ คุณรู้ไหม หญ้าหายไปแล้ว” Craycraft กล่าว “วัวเริ่มลดน้ำหนัก วัวอ่อนแอเพราะไม่มีโปรตีน เราจึงกำจัดวัวจำนวนมาก”

Craycraft กล่าวว่าประมาณ 75% ของวัวที่ขายในการประมูลในช่วงสองเดือนที่ผ่านมาถูกส่งไปยังโรงฆ่าสัตว์ Craycraft กล่าวเพิ่มขึ้นจาก 30% เป็น 40% ในปีปกติ

Wesley Ratcliff ผู้ก่อตั้ง Caney Creek Ranch ใน Oakwood กล่าวว่าเขาสามารถขายวัวได้ 50 ตัวจาก 500 ตัวในปีนี้เนื่องจากภัยแล้งเลวร้ายลง

“พวกมันเป็นแม่โคที่แก่กว่า และพวกเขาอาจจะไปแล้วและมีลูกอีกคนให้เรา” Ratcliff กล่าว “แต่แทนที่จะรอให้พวกมันมีลูกอีกคน เราไปส่งพวกมันที่โรงงานเนื้อ”

David Anderson นักเศรษฐศาสตร์เกษตรจากมหาวิทยาลัย Texas A&M กล่าวว่าผู้บริโภคสามารถคาดหวังราคาที่สูงขึ้นได้ในระยะยาว เนื่องจากสิ่งที่เกิดขึ้นในเท็กซัส ซึ่งตามรายงานของกระทรวงเกษตรสหรัฐฯ มีโคเนื้อมากกว่า 4.5 ล้านตัว หรือ 14% ของสินค้าคงคลังในสหรัฐฯ

แอนเดอร์สันกล่าวว่า “แรงกดดันจะส่งผลต่อราคาที่สูงขึ้น ราคาโคที่สูงขึ้น ราคาเนื้อวัวที่สูงขึ้นในช่วงหลายปีต่อจากนี้ไป เนื่องจากผลกระทบนี้เกิดขึ้นได้” “เรากำลังเผชิญกับเสบียงเนื้อวัวที่แน่นแฟ้นมากขึ้น และเสบียงเนื้อวัวที่แน่นแฟ้นขึ้นโดยไม่มีสิ่งใดเกิดขึ้น หมายถึงราคาที่สูงขึ้น”